2013年,从暴雪的《星际争霸》的问世到今天已经是第15个年头了,诚然作为RTS类PC游戏星际争霸显然不是第一个,在这之前红色警戒,帝国时代早已霸占游戏市场。但是从电子竞技角度上看,《星际争霸》素有借上帝之手来开辟电子竞技时代的称号绝非浪得虚名,几乎是同一时间,欧洲的FPS时代由《雷声之锤3》和CS同样掀起了风暴。不过不同的是早在98年,韩国当年在今天看来几乎是国民政策的方式开始了他的电竞征途,《星际争霸》功不可没,4年后暴雪同样一款大作《魔兽争霸3》以及10多年后的《星际争霸2》无论是面世还是之后的发展都足以在电竞史上留下最为浓重的一笔。

RTS开启了全世界的电竞风,即便在以FPS为主的欧洲,RTS仍然让喜欢枪械类的白人们赞不绝口,同样普及率也居高不下,可以肯定的是,虽然欧美人在RTS上不如亚洲人成绩优越,尤其在星际一和二上和韩国更没法相提并论,他们多数却以“虽不明但觉厉”的态度去看待星际争霸,自己玩不好,但是很佩服那些玩的好的人,也同样认为这是一款伟大的游戏与伟大的电子竞技项目。

然而当RTS类电竞悄然走过15年后的今天,DOTA2和LOL处在今天的厂商时代,分别有V社与拳头公司和腾讯的撑腰让电竞几乎变为英雄联盟或者DOTA的代名词,也令RTS几乎无力喘息之力。全世界的RTS近乎正在衰退甚至有死亡的迹象,韩国的情况虽较为明朗但在未来依旧不好说。然而走到今天的很多资历稍久的电竞人内心深处多数还是不想看到这一幕的,无论怎么说,至今为止RTS都是最具观赏性并充满激情的电竞项目,而RTS也是和棋类传统项目最为相似的游戏。尤其在中国,很多人如电竞旗帜SKY,著名解说魔术杨甚至是DOTA名嘴海涛当年都是由魔兽3起家的,相信大部分人还是希望可以正视今天的RTS情况并规划好未来的

 

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如今在各个网吧内已很难看到RTS的身影

老牌RTS过去风光无限,但至今已失去市场

其实所谓老牌RTS当属魔兽3与星际1。

在中国星际1虽然一直和韩国差距很大,但是国内星际最火的时代可以说一进入网吧,除了CS就是SC,天王SKY在自己的自传中也无数次提到当时星际的火爆程度,可惜的是当时星际的“火”只是火在玩游戏的人群中,而在当时,本身互联网就不够发达,人们互相切磋的障碍依然存在,甚至说远在中国想看一场当时火爆的韩国联赛都尤为困难,然而即便是这样,星际在中国的那个年代仍然是最重要的电竞标志。而进入03年到05年,随着画面更好的,娱乐性更强的,控制更为简单(注意这里说的是控制不是操作)的魔兽争霸3横空出世,所以无论在中国还是韩国与欧美这几年中,魔兽3的发展显然更为顺利再加上国内一些电竞媒体逐渐兴起可以说魔兽3赶上了好时候,虽然还不及今天那么好的环境。但在那样的环境下,魔兽3所爆发出的电竞正能量让人惊叹!中韩欧相继出现各种传奇人物,当然随着SKY的两连冠以及08,09年中国随之爆发的新人小将和韩国放弃魔兽3专心于星际上,中国魔兽位居世界老大。而反观星际进入03年之后,很多星际玩家转入魔兽行列,但是随着类似PLU这样的玩家聚集地传媒的继续坚持,得以让中国星际的寿命一直延续,甚至这批工作者时至今天仍在守护星际1……

可以说,09以前,老牌RTS真心风光无限,真正意义上掀起了电竞热,那个时代,虽然RTS上手难度如此之高,但是玩家热情依然高涨,各个平台上的人数只增不减。然而09年以后,随着DOTA的崛起,以及中国在05年至09年最为繁盛的年代中,各种以“捞一把就走”为宗旨的各类邀请赛层出不穷,很多比赛直接邀请已经出名的选手,而放弃了那些坚持梦想努力几年的中层甚至底层选手,这些选手们工资低甚至吃不饱饭,又没有比赛可以锻炼他们甚至给他们创造奇迹的机会,国内RTS选手的水平逐渐断层,高手数来数去就那么几个人,也让观众多少有些审美疲劳。

而不可忽视的是,CF,DNF,DOTA,LOL这样的门槛相对低很多的游戏开始逐渐进入年轻玩家的眼中,而腾讯的公司介入WCG也逐渐让很多人的视线放到了他们的游戏上。老牌RTS分光再无,慢慢变得颓废,同时随着08年经济危机的爆发,MYM,SK等俱乐部的魔兽3分部逐渐解散,中国RTS开始随着世界RTS的衰败而衰败,11年本以为可以救WAR3一命的CEPL也和众玩家开了个不大不小的玩笑后宣布流产,RTS在11年之后几乎只剩下小型线上比赛。而星际一随着韩国KESPA选择放弃转入星际2后,中国本来就很少星际比赛的国度这回连看韩国联赛的机会都没有了。

 

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WCG2012:虽然已渐渐老去,但是仍然不缺乏观众的《魔兽争霸3》

冷静客观的分析今天WAR3与SC1的处境,市场真实性的体现出玩家进入历史低谷,只看不玩的观众虽多,但是毕竟比赛太少,除了在WCG上人山人海的围观WAR3外,其他线下赛很少有老牌RTS的身影。而明年连WCG都不会再有WAR3的情况下,老牌RTS又将何去何从……但是正如很多电竞人所述,今天喜欢WAR3,SC1的才是真正爱他们的人,这些人恐怕很难放弃老牌RTS,换句话说,老牌RTS死了吗?你可以说他死了,但是你也可以说他已经是死猪不怕开水烫,只要有持续性的小型线上杯赛,精彩的REPLAY与直播,第一视角与解说视频,还是会有这些死忠粉丝坚守并成为茶余饭后不可缺少的消遣对象,而过去喜欢过魔兽以及星际已经转型其他游戏的玩家来说,如果一旦有精彩的比赛,他们偶尔也是会过来看看的,毕竟“曾经爱过。。。”

 


《星际争霸2》期待有更大的支持

星际2在网易接手运营到今天,我们看到的运营商的确在竭尽全力的去为这款新的暴雪RTS大作费心费力,无论是暴雪中国还是网易,从暴雪校园行到高校联赛甚至到WCS中国区预选赛以及世界总决赛,他们都在想尽办法让星际2这款经典大作可以在中国普及,达到当年WAR3在中国的地位。然而不可否认的是,直到今天虽然虫族之心的国服开启相比自由之翼在中国上市要提早的多,但是普及率和观众热度仍然不是很理想。要知道这款游戏基本上让暴雪倾注了太多太多的心血,暴雪在上市前可以一直认为这是新时代的RTS先锋,是必然会统一并取代之前自己的前两款巨作,那么在中国这片WAR3圣土上SC2更应该取而代之,然而事与愿违,老牌RTS玩家有很多不愿意移步,这样本来已经被火热的DOTA类游戏逐渐挤压的RTS类人群,再一次开始内部进行瓜分,SC2的上市连让老牌RTS观众都无法完全把注意力转移过来,就更难让已经习惯简单操作的DOTA,LOL玩家再去体验了,不过正如前文所述,在欧洲看星际2的观众还是层出不穷的,有一些比赛的场地上,如果SC2和LOL比赛同时进行SC2的人气有时会完爆LOL。

厂商时代下,拳头公司和V社分别全力支持他们的游戏,出资设立巨额奖金去诱导选手淘金,然而暴雪也毫不示弱,甚至追根究底上看,暴雪是第一个采用厂商出资的游戏公司(暴雪精英赛),暴雪决心是有的,而且从方式上看,暴雪的方案看似也是最合理的,他不像V社那样,一年只举办一次邀请赛,分了几百万美金,而是把巨额的奖金在一年中以各个赛区的方式分配在各个大洲各个国家,而且贯穿全年。然而弊病在于,全年的这些比赛时不限制国界的,这样使得很多韩国选手跑遍全世界,拿走了很多的奖金额度,可以看得出在星际上向来敌不过韩国的天朝选手想拿到这些诱人的奖金有多困难!

 

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和V社的TI3、拳头公司的S2一样的暴雪的BWC,厂商时代的全面到来

SC2,很多人一直说要给他时间,可是到了今天,SC2也都走过了三个年头,而国内,SC2的游戏品质口碑一直还不错,只是在普及率和职业选手的技能水平上还远远不够,到底是因为内部RTS瓜分的太厉害,还是外部的其他门槛较为简单,引导做的更好的游戏让SC2不容易火爆?这是一个问题,也是值得暴雪中国思考的问题。

新时代的中国电竞,RTS怎样走向复苏

去年夏天,笔者有幸去报道电子科技大学的暴雪校园行,有三件事印象较为深刻

1、SKY的签名活动,队伍排得很长很长,我很难肯定再来一个其他电竞明星,比如LOL或者DOTA明星会不会还有这么多粉丝来找签名。

2、我记得当时看到网易的工作人员,人皇SKY与二龙潜聊了下如何促进SC2的发展,SKY说出了自己的观点就是一定要让新手进得来,而不是进来找虐。

3、一个当时不太知名的二流SC2选手和SKY,二龙等打打表演赛,赛后和当时PLU的大师互相攀谈表示现在二线选手生存困难的现状以及希望被推荐到更好的职业队的愿望

 

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2012年成都暴雪校园行

第一个现象表明RTS仍然潜力无穷,最容易造星,最容易包装并打造明星,毕竟要知道RTS的高手与低手的差距是很直观的,所以当高手秀出超高的APM操作单位,完美的运营与机智的战术时,他们的偶像影响力会卓越提高,即便对于今天的90后大学生,很多人还是深知SKY的,还是深知这些人玩的游戏虽然很难,可能我不会玩,但是我很佩服他们。

而第二个现象则说明了无论是老牌RTS还是今天的SC2,做好引导,保护新手与菜鸟,才是王道,任何东西新鲜血液都是十分关键的,可以看出SC2之所以遇到瓶颈无论是中国还是国外,有很多玩家都是过去的SC1或者WAR3转型过来的,如果这样的转型选手成为占最大比例绝对不是一件好事。

然而最重要的是第三件事,在中国一直以来,RTS顶尖选手不缺赞助不缺工资更不缺名气,他们混的好的可以成为行业的榜样与旗帜,受万人瞩目,但是混的不好的或者说正在这条路上艰辛攀爬的人却无人问津,甚至连温饱也解决不了。据笔者所知,很多二线选手由于自己名声小,经常会受到战队其他人多多少少的欺压,比如有些战队经理领队会因为自己的战队不景气而无法完成一些合约,是否应该全额都让俱乐部去承担选手们的衣食住行呢?我想这也是一个问题。在中国已经有类似ACE这样的联盟开始为LOL这样的游戏选手去解决生计,比如举办联赛设立奖金的同时会承担一些基本的战队补助费用,但是在RTS界,我们基本上很难看到。

我们要做好电竞,就要考虑所有已经打算从事此行业,并为之努力的选手的温饱问题,我们一直以来都是造星,给最顶尖的人分蛋糕,给那些办大型比赛的赛事方分蛋糕,却没想过,中层选手,准备去取代如今金字塔尖的选手的选手如何才能有朝一日完成梦想,任何体育项目的推新除旧都是至关重要的,乔丹的时代过去了,就会有科比的时代,科比的时代过去了就要有詹姆斯的时代,这样的NBA才好看,这样的体育竞技,电子竞技才有看头,才能持久。这正像笔者前文所提到的,WAR3最火爆的年代,正是一个个的邀请赛,分蛋糕行动让WAR3在繁华的背后,已经败絮其内,WAR3的惨剧才一步步上演,而作为门槛较为简单的一些非RTS类游戏,其实很多民间高手还是很容易走到顶层的,而越火爆越大众的游戏,反倒会有更多的商家愿意去跑到底层挖掘人才,赞助二流战队。那么如今的RTS则相比其他项目更需要关注与帮助。

最近网易电竞有一个动作叫“面包行动”,据说筹足了3000W的资金,虽然笔者到现在也没太弄明白他们这3000W的重心将放在哪里,不过无论如何没有把传统竞技抛至一边,而是多少想到了已经开始褪色的WAR3与DOTA1的网易这次所谓的“面包行动”不正是RTS玩家需要的么,无论是SC2还是WAR3,这都是一个好机会,按照网页上的4条行动,会提供一些准备长久联赛的赛事方奖金,还会发放所谓的工资。只希望这一次的网易不要让我们失望,可以看到更多的实际行动为电竞,顺便带一带已经开始黯然失色的RTS。

 

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  网易的“面包行动”,3000W最终会怎样分配?

RTS走到今天实属不易,很多当时经典的画面与选手都历历在目,相信经历过那样一个灿烂激情四溢年代的老电竞迷没有人不感叹如今魔兽与星际的萧条,我们祝愿在未来多年后,我们还可以有魔兽打,有星际的比赛看吧!

 

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